Comment repérer une arnaque à la perte de poids

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How to Spot a Weight-Loss Scam

Lorsque vous essayez de perdre du poids, il n’est pas toujours facile de faire la différence entre les produits bénéfiques et les arnaques. Ne soyez pas victime d’astuces marketing intelligentes qui ne donnent pas de résultats concrets. Parfois, les messages publicitaires qui nous font nous sentir bien à propos d’un produit sont en fait des signaux d’alarme à surveiller.

L’une de ces expressions vous semble-t-elle familière ?

“… cliniquement prouvé pour brûler plus de graisse…”

“… soutenu par la science…”

“…testé en laboratoire pour fournir des résultats de perte de poids…”

Les allégations scientifiques visent à inspirer la confiance des consommateurs. Ils sont souvent utilisés pour vendre des pilules amaigrissantes et d’autres produits dont l’efficacité n’a pas été prouvée. Dans le pire des cas, ces produits sont potentiellement dangereux. Ne risquez pas de perdre votre temps, votre argent ou votre sécurité avec des produits frauduleux. Protégez-vous et atteignez vos objectifs en faisant attention à ces signes avant-coureurs courants.

Utilisation ambiguë des pourcentages

Lorsque les fabricants de produits diététiques veulent attirer votre attention, ils présentent souvent des résultats scientifiques impressionnants. Les annonceurs peuvent édulcorer les mauvais résultats de laboratoire en utilisant des statistiques avec des pourcentages ambigus.

“…brûle 30% de graisse en plus…”

“…brûle 75% plus de calories…”

“…perdre du poids 50% plus vite…”

À première vue, ces chiffres peuvent sembler impressionnants. Mais que signifient-ils vraiment ? Sans informations contextuelles essentielles, il est impossible de comprendre le fondement de ces conclusions. Lorsque deux produits sont comparés, vous devez connaître les détails de chacun afin d’évaluer les allégations.

Par exemple, un fabricant de pilules amaigrissantes peut prétendre que son produit a aidé les gens à perdre du poids 75 % plus rapidement dans les études. La question est : 75% plus rapide que quoi ?

L’étude a peut-être comparé des personnes qui prenaient la pilule amaigrissante tout en suivant un programme de perte de poids et d’exercice. Si leurs résultats sont comparés à des sujets qui n’ont pas pris la pilule ou n’ont pas modifié leur mode de vie, il ne s’agit pas d’une comparaison équivalente. En conséquence, les allégations formulées seraient trompeuses et peu fiables.

Au lieu d’utiliser des pourcentages, comparez les chiffres réels. Par exemple, un produit que nous avons examiné a aidé les utilisateurs à brûler 6 % de calories en plus pendant une séance d’entraînement. Cependant, le nombre réel de calories supplémentaires brûlées n’était que d’environ 18. Un nombre aussi faible n’est pas suffisant pour faire une différence significative dans un programme de perte de poids réel.

Une longue liste d’études sans rapport

Les fabricants de pilules amaigrissantes tentent également de gagner la confiance des consommateurs en citant des études cliniques. Peut-être qu’un site Web de produit fournit des informations sur la science derrière leur produit. Méfiez-vous si vous voyez une longue liste d’études cliniques. Il est possible que toutes les études soutiennent le produit, mais souvent ce n’est pas le cas.

Si la liste des études cliniques est exceptionnellement longue, les études citées peuvent être sans rapport avec le produit vendu. Des études obsolètes ou des essais cliniques effectués sur des animaux ne sont pas des moyens fiables d’évaluer l’efficacité. Malheureusement, ceux-ci peuvent être faciles à manquer dans une longue liste d’essais. Les études qui contredisent l’efficacité du produit peuvent même être répertoriées en supposant que les consommateurs ne prendront pas la peine d’y regarder de plus près.

Pourquoi les fabricants énumèrent-ils toutes ces études s’ils ne soutiennent pas réellement le produit vendu ? Peut-être supposent-ils que le consommateur ne prendra pas le temps de cliquer sur les liens et de lire la recherche proprement dite. Après tout, qui a le temps de lire 50 études sur une herbe de perte de poids ? Le consommateur suppose que la longue liste d’études est une preuve suffisante d’un bon produit. En fait, ce n’est peut-être rien de plus qu’une longue liste d’études.

Résultats « significatifs »

Les fabricants de produits amaigrissants peuvent utiliser le mot « important » pour décrire les avantages de leur produit. Cette réclamation peut être un drapeau rouge :

“… testé en laboratoire et prouvé pour fournir des résultats significatifs…”

That statement seems more impressive than it really is. Here’s why.

When scientists conduct research and write up their results for publication, they use the word “significant” differently than we use it in typical daily ​conversation. Scientists use statistical formulas to determine if research results actually qualify as statistically significant. A very small, microscopic or even fractional result might be considered “significant” according to scientific standards. That doesn’t mean that the result should matter to you.

Just because a product has shown a significant result in a lab setting doesn’t mean that it will provide any meaningful or even noticeable result in your life. A lab setting is not a real-life setting, and therefore many studies done in these controlled environments can not be generalized to the general public. A smart consumer will ignore the word “significant” and pay attention to important data listed.

Exaggerated Language

Have you seen ads for diet pills or weight-loss products using over-the-top words or phrases?

“…breakthrough treatment…”

“…first of its kind…”

“…exclusive compound…”

“…secret formula…”

Weight loss experts can confirm that no weight loss secrets, magical compounds, or breakthrough treatments really exist when it comes to weight loss. The vast majority of weight loss success stories happen as a result of time-tested lifestyle changes such as diet and exercise and/or working with healthcare professionals.

Refunds With Fine Print

Many weight loss pills and products offer a money-back guarantee. As a consumer, this guarantee provides a sense of security because you (reasonably) assume that you can get your money back if the product doesn’t work. But sometimes, the refund policy comes with fine print. Upon further inspection, you may not be able to get your money back at all.

During one review of a product, it took searching through multiple web pages before being able to find the actual terms of the money-back guarantee. As it turns out, the only customers who were eligible to receive a refund were those who purchased under very specific (and narrow) circumstances.

Always read the small print. If you can’t find it, email the company for clarification. Find out if you can get your money back, how long the return window is, exactly how to return the product, and how much money back you will actually receive back. Don’t wait until it’s too late. Find out this important information before you make your purchase.

How to Protect Yourself From Diet Scams

Not every product or weight loss program is a scam. There are some products that actually do make weight loss easier. Unfortunately, many products don’t provide the magnitude of benefits that they are advertising. How can you protect yourself?

Look for the red flags listed above. Then, gather more information. Just because a weight loss product includes a questionable claim, doesn’t make it a fraud. You should always ask for more information before you take a chance on a new product.

Gather information in a few different ways:

  • Ask the manufacturer for more information. Look for the “Contact Us” tab on the website or the phone number in an advertisement. Ask specific questions. If you don’t get a specific response, or something seems off to you, walk away.
  • Ask your pharmacist, your doctor, a dietitian, or a certified trainer. Your doctor is always the best resource for specific information about pills, supplements, and weight loss programs. You can also talk to your pharmacist or other health professionals to get more insight.
  • Use credible online sources. If you need information about herbal supplements for weight loss, check the National Institutes of Health Dietary Supplement Fact Sheets. This database is updated regularly and provides unbiased information about weight-loss products.

Final Word

As much as we hate to admit it, most of us know that the best way to lose weight and maintain weight loss is to use old-fashioned common sense methods. Sustainable weight loss takes time. Even if shortcuts seem to work, they don’t typically provide lasting benefits. Choose nutritious foods, eat mindfully, and find physical activity that you enjoy and can be consistent with. If you are struggling with your weight or your health, seek professional assistance. Focus on your health first, and never put yourself at risk just to lose weight.

 

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Zahra Thunzira is a Jakarta-based nutritionist and gym instructor. She’s also an adventure travel, fitness, and health writer for several blogs and websites. She earned her Master degree in Public Health from University of Indonesia.